EFL Club 開校20周年のお礼③ 保護者の方々へ伝えたいこと

私たちが目指している英語習得というものは、水泳に例えれば全国大会を目指すようなものです。25m泳げるようになった(ある程度コミュニケーションをとれるようになった)からと辞めてしまっては、波のある海では泳ぐのを躊躇することになってしまうでしょう。


週1回50分という限られた時間の中で、年齢やレベルによって細かく設定している目標を1つずつクリアし、バランスよく英語の技能を身に付けていくには、やはり長く通っていただくことが理想となります。
長く通っていただくためには、保護者の方々のご理解が絶対に必要です。

それでもやはり、例えば転勤やおうちの事情等に伴って、成果が得られる前にEFLを辞めなければならないときがあるということも理解できます。

退会を希望される保護者の方や生徒さんには、私の口から直接、「今辞めてしまうと、○○のレベルまで伸びるはずのものが△△のところで止まってしまいますよ」と話すことがあります。以前はこのようなお話しをしていませんでした。しかし、 EFLを辞めたあと後悔をしたという方がこれまでたくさんいたので、もったいない退会の時には特に、長年の経験からわかっていることを正直に話す義務が、自分にはあると思うようになったのです。

私が言いたいのは、EFLを辞めないでください!ということでは決してありません。今辞めてしまうとどうなるか知ってもらい、続けることの重要性を理解してもらいたいのです。


長く続けるためには、英会話スクールを選ぶときに、信頼ができるスクールなのか、望む目標に合った教育を行っているのかどうかをしっかりと確認した上での入会が必要です。

雰囲気や立地、または月謝といった、教育の質や内容ではないもので選びがちな人が多いように見えます。

ですが英会話を習うには、お金だけがかかっているのではなく、子どもの将来もかかっています。
ですので、うちに通っていただいている保護者の方々には、正しい教え方やカリキュラムなどについてたくさんお話しをさせていただくことで、EFLを1つの基準とし、転勤先で見つけた新しいスクールの善し悪しを判断する正しい目を養ってもらいたいなと思っています。
それを保護者の方にお伝えしていくのも、私たちの大事な役目です。



このような20年間の取り組みを通して、札幌の子どもたちの英語教育や保護者の方々のお役に、ある程度立てたかなと思っています。これからの20年はもっと形態を広げて、外部の子どもたちやその親、そして地域社会の力になっていくのが私の夢です。

日本の小学校の英語教育を良くしたいのはもちろんです。札幌にEFLが必要なくなったときは、小学校の英語教育が整ったときです。究極はそこを目指したいです!
他には、人間関係が希薄になっている現代の子どもたちの、想像力や問題解決力、コミュニケーション力といった健全な力を育てることで、英語教育にとどまらず、人間としての教育をしていきたいです。あとはお母さんたちの育児のサポートももっとしたいと思います。

やりたいことがいっぱいです!
EFLでの経験から、子どものうちからの英語教育にやはり意味があり、自分がそのための力になれると確信でき、子どもが好き、お母さんたちの力になりたい、と思ったからこのような夢を持つことができました。
夢を広げられたのは、20年間の保護者の方々と生徒さんたちのおかげです。

いつ叶えられるかわかりませんが、皆さんにいただいたこの夢を原動力として、今日からまた気持ちを新たに21年目を歩んでいきたいと思っています。

これからもどうぞよろしくお願いいたします。

EFL Club 開校20周年のお礼② 20年間力を注いできたこと

開校記念日から1週間が経ちましたが、Facebookにはたくさんの方から心のこもったコメントや「いいね」をいただきました。皆さん本当にありがとうございます。

今日もまた、開校当時のことを思い返しながらブログを書いてみたいと思います。

前回はEFLの信念を定めたときのことを書きました。
自分の経験や感覚から、その信念が正しいという確信があったからスクールを始めたのですが、それでも、これで本当に合っているのか合っていないのか、初めは不安でもありました。

しかし、保護者の方々にはお月謝を払っていただいています。お金をいただくからには、不安でも立ち止まるわけにはいかず、成果をしっかりと出さなければと思っていました。

ですので、私がまず力を入れたのは、子どもの言語習得に関する研究をし、子どもの英語教育についてよく知ることでした。
そして、それに則って先生たちのトレーニングを徹底させスキルアップをはかると同時に、洗練された教材を作り、カリキュラムをより良質なものにしていきました。

そうすると成果が出て、それが自信となってさらに研究が深まり、トレーニングもカリキュラムも改良が進み、その結果また成果がついてくる。
その繰り返しに必死でした。

すると徐々に、子どもたちが目標に到達するために何が必要なのか、よく見えてきました。


…このように書いていると、まるで順風満帆な20年間で、私は強靭な精神を持つ恐ろしい校長だと思われるかもしれませんが(笑)、スクールをたたんでオーストラリアに帰りたい!と思うことも、実はないわけではありません。

開校当初は私もレッスンを持っていたので、当時まだ小さかった娘たちと過ごす時間を削って出勤し、同じ月齢のお子さん達のレッスンをしている最中は、なんだかとっても寂しい気持ちにもなりました。

そして、多くの職場によくあることだと思いますが、本当なら助け合うはずのスタッフとうまくいかず、人間関係に悩んだこともあります。こんな思いまでしてどうして外国で生活しなきゃいけないのかと、あのときは本当に辛い思いをしました。

また、高レベルなレッスンとなるべく安くしたいお月謝の間でもいつも思い悩みます。私は常に、通ってくれている子どもたちのことを最優先に考えるので、教材やカリキュラムは自分の手でしっかりと作りたいし、成長していく子たちに合わせて新しいコースを増やしたいし、そのためにスタッフの教育にも力を入れたいので、体がいくつあっても足りません。


私もそうだったので、今まさに小さいお子さんを抱えて必死で育児をされ、またはさらにお仕事とも両立をしながら日々がんばっているお母さんたちの大変さはよくわかります。疲れ果ててしまう毎日ですよね。そんな中、いつもご協力をいただき本当にありがとうございます。
次回はそんな保護者の方たちに伝えたいことを書きたいなと思います。

EFL Club 開校20周年のお礼① 人との出会いに感謝

今日は皆さんにお礼を言いたくてブログを書きます。



EFL Clubは今日で20周年を迎えました。



振り返ってみると、1番最初に浮かんでくるのは、この20年間で出会った保護者の方々や生徒の皆さんのことです。



当時は子ども向けの英会話スクールというのは日本全国にもほとんどなく、子どもがどうやって外国語を学ぶのか研究すらもあまりされていない時代でした。当然同業者からも理解してもらえず、乳幼児に英語を教えるなんて早すぎる、詐欺だ!と繰り返し批判をされたりもしました。



それにもかかわらず、こうして続けてくることができたのは、私たちを信じ、ともにお子様の成長を願って歩んでくれた保護者の方々、そして生徒さんたち皆さんのおかげです。この20年間にいただいたたくさんのご協力とご理解に、本当に感謝しています。





EFLの信念は、今も20年前と全く変わっていません。



浅いながらも持っていた自分の英語教育の経験、自分が日本語を学んだ過程からわかったこと、そして日本語(母国語)と英語(第2言語)を身に付けながら成長していく娘たちを育てた母親としての感覚、ハンディキャップを持つ娘の傍らで必死に勉強した脳の仕組みや言語訓練に関する知識。



それらを通して自分が正しいと思ったことだけを、EFL Clubの信念と定めてスクールを始めました。

のちに子どもの外国語習得に関する研究が進み、私たちのやってきたことは正しかったと今は様々な学会や資料で証明されているのですが、当然それだけではスクールを続けることは不可能でした。



10年以上の長いお付き合いの生徒さんはもう高校生になっている子もいます。彼らのことは数ヶ月の赤ちゃんのころから知っていますし、下のきょうだいならお母さんのおなかの中にいるときから知っていたりします。

彼らが教えてくれたことは本当にたくさんありました。スクールを運営する上で必要な、時と場合による子どもたちへの接し方を学ばせてくれ、目標を設定しながらも現実を冷静に見つめる目を養わせてくれました。今、天職に出会えたと思える私を育ててくれたのは、彼らであることは間違いありません。

時期が来て退会した子たちが大人になったときにバッタリ再会する、なんてサプライズもよく起こります。うちの生徒さんだった子どもの頃より英語が上達し、日常的に英語を使う環境に身を置いているのを見ると、まるで自分の姪っ子か甥っ子のように誇らしく感じます。

今通っていただいている方達はもちろんですが、辞めてしまった方たちも含め、人との出会いが私の20年をこんなにも支えてくれたのだと、あらためて感じ入っています。



今後数回のコラムで、この20年間がんばってきたこと、20年経った今あらためて保護者の皆様にお話ししたいこと、そしてこの先20年の私の夢を書きたいと思います。



まずは開校をしたこの日に、皆様お一人おひとりに語りかけるつもりでお礼のブログを書かせていただきました。 これからも応援していただけると嬉しいです。今後も引き続きよろしくお願いいたします。

EFLクラブを紹介します

EFLクラブは札幌にある子供専門の英会話スクールです。1996年に設立し、今年で16年目に入りました。現在、南郷通本校と円山校の2つのスクールがあります。生徒さんは0〜18歳までで、現在560人が通っていただいています。EFLは<English For Life>(一生使える英語/人生のための英語)の頭文字からできた名前で、<English as a Foreign Language>(外国語としての英語)という意味も含まれています。

2011年4月から本校のビルに大人の英会話スクール(マクファーレン英会話スクール)も始めましたので、2012年4月から中高生をそちらに動かし、EFLクラブを0〜12歳までのスクールにする予定です。このブログは0〜12歳のお子様を持つ保護者の方を対象に作りました。

ブログを書くのは初めてで、まだわからないことが多いですが、このブログを通して子どもの英語習得の情報を広げたいと思っています。大人の英語習得は世界中の学者によく研究されていますので、ティーチングメソッドやカリキュラムの情報が豊富にあります。一方、子どもたちが英語を学ぶのは比較的に最近の現象なので、あまり研究されていないようです。EFLクラブを設立した当時は、インターネットができたばかりで、子どもに英語を教えるためのコースや、子ども、特に乳幼児に英語を教えている人が少なく、信頼できる情報がほとんどなかったので、EFLクラブを私の「信念」に基づいて作りました。あの時のEFLクラブと比べると、現在のスクールは随分と変わりましたが、教育方針を裏付ける信念は変わっていません。

 EFLクラブの信念
 *英語教育は乳児期から始まるべき
 *英語が母国語の先生が教えるべき
 *先生の徹底したトレーニングが必要
 *乳幼児は年齢別に分けたクラス、小学生はレベル別に分けたクラスが最適
 *レッスン中は先生も子どもたちも日本語を使用しない
 *子どもたちのレッスンの受け方の指導をすべき

初めは、私の信念だけでいいのか不安がいっぱいありました。同業界の人にはなかなか理解されずに「乳児に英語を教えるのは詐欺だ!」や「小学生に文法を英語で教えても理解できないからかわいそうだ」など、かなり批評を浴びました。でも15年間の実績を積んで、長く通っていただいた生徒さんの成果(学校や英検の成績、スピーチコンテストの結果、一般の会話力など)を見てきた今の私は、「信念」に間違いがなかったと自信を持っています。

保護者の方の話を聞く機会がよくありますが、自分の子どもに英語をどう身につけさせればいいかわからなく、混乱しているという方が多いです。子どもが英語を習得する道のりが理解できれば、混乱がなくなると思います。

このブログで、私の信念やスクールの教育方針を伝えることが目標です。読んで頂く皆様が理解できれば十分です。感想や質問などを喜んで受け付けますので、どんな些細な事でもお気軽にコメントをお書きください。よろしくお願いします。

Access Counter

Online Counter

Profile

Laura

Author:Laura
子供専門英会話スクール、EFLクラブのブログへようこそ!!設立者で校長である私ローラが、子供が英語を習得する道のりを説明しますので、読んでください!

Latest journals
Category
Latest comments
Latest trackbacks
Monthly archive
Search form
Mail form

Name:
Mail address:
Subject:
Body:

Link
Friend request form

Want to be friends with this user.

Display RSS link